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¿Cuál es la función del hígado?


El hígado es un componente vital del sistema digestivo humano. Hay más de 5.000 funciones identificadas que incluyen el metabolismo de los alimentos, el almacenamiento de energía, la eliminación de desechos, la desintoxicación, el apoyo del sistema inmunitario y la producción de productos químicos. Los humanos no pueden sobrevivir sin un hígado funcional y la enfermedad hepática es tan frecuente que afecta a uno de cada diez estadounidenses.

Función

Muchas de las funciones del hígado se relacionan con la digestión. El hígado convierte la comida que comemos en energía y luego la almacena en la forma fácilmente accesible de glucógeno. El hígado también produce bilis, que descompone las grasas y ayuda a eliminar los productos de desecho del cuerpo. La desintoxicación en forma de eliminación de drogas y desechos se lleva a cabo en el hígado, así como el almacenamiento de hierro, vitaminas y minerales. Las funciones adicionales del hígado incluyen la eliminación de bacterias, la fabricación de la proteína albúmina, la fibrinogina y otras sustancias, el procesamiento de la hemoglobina y la regulación de los niveles químicos en la sangre.

Caracteristicas

El hígado procesa tanta sangre que en cualquier momento contiene hasta una pinta de sangre. Casi toda la sangre que sale del estómago y el intestino delgado pasa a través del hígado antes de viajar al resto del cuerpo. La sangre proveniente del estómago y el intestino delgado es fresca con nutrientes provenientes de la digestión, que luego son procesados ​​por el hígado y utilizados para las múltiples funciones del hígado.

Identificación

El hígado se encuentra justo debajo del diafragma en la parte superior derecha de la cavidad abdominal. Ubicado cerca de los órganos, trabaja estrechamente con el hígado, a la derecha del estómago, justo sobre la vesícula biliar. Hay cuatro lóbulos principales en el hígado que se dividen en lóbulos. El hígado tiene una forma de hemisferio irregular y es de color marrón rojizo oscuro.

Talla

Con un peso promedio de poco más de tres libras, el hígado es la glándula más grande y el órgano interno más grande del cuerpo humano. El hígado mide aproximadamente 20 a 22.5 cm de ancho, 15 a 17.5 cm verticalmente y es ligeramente más grande en hombres que en mujeres. El lóbulo derecho del hígado es el más grande y es seis veces más grande que el lóbulo izquierdo.

Consideraciones

El hígado puede ser seriamente dañado por sustancias tóxicas como virus, medicamentos, enfermedades genéticas y alcohol. Si el hígado está físicamente dañado, tiene la capacidad no solo de regenerarse sino de ajustar su tamaño según el propietario. si es necesario. Si se extrae el 55% de un hígado de un donante vivo, ese hígado del donante es capaz de regenerarse y ser completamente funcional en 4 a 6 semanas. Aunque los humanos vivos pueden donar una porción de su hígado, esto no se hace comúnmente. Las donaciones de hígado de cadáver son la fuente estándar para la mayoría de los receptores de trasplante de hígado.