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¿Cuánto tiempo vive el virus de la gripe en las superficies?


Desde 1945, las tres cepas de virus de la gripe consideradas las más fuertes han sido los ingredientes de la vacuna contra la gripe de ese año. Recomendado para personas mayores, niños, cuidadores y enfermos crónicos, las vacunas (y en 2003, el aerosol nasal) se han convertido en la defensa principal contra los virus de la gripe tipo A y B, que son la octava causa principal de muerte en los Estados Unidos anualmente. La segunda línea de defensa es lavarse las manos. Los virus se propagan a través de estornudos y tos que esparcen gotas en todas las superficies dentro de un metro. Dependiendo de la cepa y la superficie, los virus de la gripe pueden sobrevivir fuera del huésped desde unos pocos segundos hasta más de dos semanas.

Supervivencia viral

El internista de Mayo Clinic James M. Steckelberg, M.D, dice que el tiempo que los virus de la gripe pueden sobrevivir fuera de un huésped depende de la cepa y la superficie. Pueden sobrevivir desde segundos hasta 48 horas y generalmente viven más tiempo en superficies duras (pomos de las puertas, teclados, teléfonos celulares, cepillos de dientes) que los porosos como la tela o el papel. La epidemióloga de la Universidad de Michigan, Allison Aiello, dice que los virus viven en la piel por hasta cinco minutos.

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido dice que los virus de la gripe pueden vivir en una superficie dura por hasta 24 horas y en una superficie blanda por alrededor de 20 minutos. En 2008, Yves Thomas y sus colegas del Hospital Universitario de Ginebra descubrieron que los virus de la gripe prosperan en ambientes húmedos. Los virus aplicados a las notas del franco suizo sobrevivieron hasta 72 horas, pero mezclados con moco humano, una cepa de tipo A permaneció activa durante 17 días.

Ciclo de vida del virus

Los virus son pequeñas cápsulas que contienen material genético. Para reproducirse, invaden las células de su cuerpo, se hacen cargo de la maquinaria que hace que las células funcionen y finalmente destruyen las células huésped. Causan enfermedades desde el SIDA hasta el resfriado común y no se ven afectados por los anitbióticos.

La Clínica Mayo informa que si tiene gripe porcina o gripe estacional, quédese en casa y no vaya al trabajo o la escuela y evite las reuniones públicas hasta que la fiebre haya desaparecido durante 24 horas. Esto debería suceder dentro de tres a cinco días, a menos que su infección sea inusualmente grave.

Prevención

La Clínica Mayo dice que los virus viven en todas partes: en el aire, en los alimentos, en las plantas y animales, en el suelo, en el agua y en casi cualquier otra superficie, incluido su propio cuerpo. La mayoría de los gérmenes no te harán daño; El sistema inmunitario de su cuerpo lo protege contra agentes infecciosos. Los virus de la influenza son altamente infecciosos porque cambian (mutan) constantemente para superar las defensas de su sistema inmunológico. Es por eso que la vacuna contra la gripe cambia cada año.

Además de las vacunas, la prevención significa evitar a las personas infectadas, usar máscaras y lavarse las manos. Las máscaras funcionan de dos maneras. Deben ajustarse razonablemente para filtrar parte del aire que respira. También protegen la nariz y la boca si se frotan con las manos que han tocado el virus. La limpieza de superficies como pomos de puertas, computadoras de escritorio y teléfonos con frecuencia también evitará la infección.

Lavado efectivo de manos

Según los Centros para el Control de Enfermedades, la higiene de las manos es la herramienta más importante para prevenir la infección. Las manos deben lavarse con agua y jabón con frecuencia para eliminar el virus de la gripe. Aplique jabón en las manos humedecidas con agua tibia. Extienda el jabón en todas las superficies y frote durante 15 a 20 segundos. Enjuague bien y luego seque con una toalla de papel limpia o con un secador de aire (use la toalla de papel para cerrar los grifos y el pomo de la puerta).

Para protegerse de los virus de la gripe, haga esto antes de preparar o comer alimentos, después de toser o estornudar, después de cambiar un pañal, sonarse la nariz o ir al baño. Si no hay agua y jabón disponibles, use geles desinfectantes para manos a base de alcohol.

Transmisión

La temporada de gripe se avecina cada año de octubre a mayo. Entre el 5 y el 20 por ciento de la población de EE. UU. Contrae la gripe, mueren alrededor de 36,000 personas (en su mayoría mayores de 65 años) y 148,000 son hospitalizadas. Cuando una víctima de la gripe tose o estornuda en sus manos, las gotas de moco con el virus dentro de ellas se transfieren a todo lo que la persona toca. Si toca estas superficies y toca su cara, el virus puede ingresar a su sistema y usted puede infectarse.

La gripe se desarrolla entre dos y cinco días después de la infección. Las personas son más contagiosas después de desarrollar los síntomas y deben quedarse en casa y restringir su contacto con las personas. Pueden continuar eliminando el virus hasta por cinco días hasta que desaparezcan los síntomas.